科维理天文所东苏勃等利用郭守敬望远镜发现新的系外行星族群

    期次:第1473期   


  本报讯 北京大学科维理天文与天体物理研究所的东苏勃研究员和南京大学天文与空间学院的谢基伟副教授领导的科研团队利用中国科学院国家天文台郭守敬望远镜(LAMOST)的观测数据,发现了一类新的太阳系外行星族群——热海星(Hoptunes)。相关研究论文发表于 《美国科学院院刊》(PNAS), 并被选为当期杂志封面的研究亮点文章之一。
  1995年第一颗系外行星飞马座51 b的发现是天文学史上的一个里程碑,揭示了一类非常特殊的系外行星族群的存在。这类行星被称作热木星,它们大小与太阳系中的木星相当,但表面温度很高,因为它们距离宿主恒星非常近。
  利用LAMOST观测数据的精确恒星参数,研究团队研究了不同金属丰度情况下行星的轨道周期和行星半径的分布。他们发现,有一些行星几乎和热木星“相伴”出现,而且与热木星一样也大多为“孤独”的单凌星系统。研究团队称这类新的行星族为热海星(Hoptune)。热海星的平均大小与海王星类似,约4倍地球半径,但其大小的分布却比较广泛,小至2倍地球半径,大到6倍地球半径。它们的物理结构是否都与太阳系的海王星同样尚不明确,故不称之为热海王星(hot Neptune)。研究团队基于LAMOST观测数据新发现的行星族群热海星与热木星有着几个同样的标志特征,这为揭开热木星和其他短周期行星起源这个重大谜题提供了关键的新线索和崭新的研究方向。
  (科维理天文与天体物理研究所)