今日北大:从反思到自信

访教育学院林小英教授

    期次:第1471期   


林小英 林小英



走过120年历程的北京大学,有传承,有担当,有坎坷,有辉煌。今天,我们应当如何客观评价北大历史?如何从北大的优良传统里汲取营养?如何为中国在全球树立“文化自信”贡献力量?对此,本报采访了教育学院林小英教授,请她从中国近现代教育史和文化史的视角,诠释北大的过去、现在与未来。
传统:思想自由,兼容并包
说起北京大学的传统,首先就要提到蔡元培倡导的“思想自由,兼容并包”。林小英教授认为,蔡元培校长是北大发展史上最重要的人物。蔡元培任校长之前,北大是个充斥着纨绔子弟、堕落风气的“烂摊子”。我们一般人似乎都会羡慕蔡校长赶上了一个好时候,或赶上了一个有很大自主权的时代,但实际上他也办得很艰难,否则也不会动不动就请辞校长一职。正是因为他的坚持和抱负,才将北大拉上正轨,从而使具有现代意义的“大学”正式在中国确立。
20世纪初叶,中国文化界充满了“开眼看世界”的呼声,其中北京大学的呼声最具号召力,始终引领风气之先。之所以如此,和蔡元培提出的“思想自由,兼容并包”密不可分。蔡校长为当时很多开创性的思想提供了茁壮生长的土壤,众多影响历史进程的人物,如李大钊等,在北大得以施展抱负。北大校园里,“新奇”是一种常态,不重复别人说过的话,不走别人走过的路,这份敢于自我确认的独立态度,使北大自然而然地成为了中国高校的标杆。时至今日,尊重知识、包容思想的可贵风气依然在北大传承着,因此,北大才能够一直保持着鲜活灵动的状态。
“思想自由,兼容并包”之外,在林小英看来,北大的另一个重要传统是勇于担当。每当国家需要的时候,北大总能挺身而出、积极响应,与祖国同呼吸、共命运,有着与生俱来、刻入基因的使命感。1950年,新中国成立不久,银行系统急需人才,北大立即带头开设财务专修科,以最快的速度为国家建设培养和输送人才。把大学的责任纳入国家的任务之中,注定了北大与世界上其他一流大学有着相当不同的发展轨迹和制度逻辑。
反思:叩问历史,着眼当下
“回顾北大120年校史,优良传统无疑值得继续发扬。然而今天,随着相关学术研究日益推进,我们也需要采取理性、客观的态度,对一些历史事件进行重新评价。”林小英教授表示。
譬如五四新文化运动。五四运动对北大来说非常重要,北大校庆日究竟是哪一天,考证出来过很多日子,但新中国成立后改为5月4日,就是为了纪念五四运动。曾经,我们认为五四运动是绝对进步、完全正确的。但是,当今学术界经过审慎的研究,已经对五四运动的局限性有了清醒的认识。五四运动倡导破旧立新、颠覆中国的古老传统、全面移植西方文化,在“新”与“旧”之间,五四精英们采用的是二元对立思维,非此即彼。这种思维方式对不对?在今天看来,恐怕是值得商榷的。
中国现代化的过程与日本不同,日本虽然较早开始维新运动,但是,日本并没有因为学习西方而放弃自己的传统文化,所以,今天,我们到日本去,还能看到很多它自己的民族传统。相形之下,在追求现代化的进程中,中国人是不是丢失了太多东西?
现在,中国早已成为世界第二大经济体,可是,在文化上,我们是否也能拥有足够的自信?这种成就是来自于全面开放的学习西方,还是深植于社会中的中国文化?我们要追寻的是韦伯所谓的“新教伦理与资本主义精神”,还是余英时所谓的“儒家伦理与商人精神”?20世纪,世界文化的格局是以西方为中心的,21世纪,还会继续延续这一局面吗?我们首先必须有一个心态,一个相信自己能代表世界的一端的心态。这就需要我们回到自己民族的传统中寻找资源,摒弃二元对立的思维方式,拥有最起码的文化自信和自证。
自信:一流大学,文化本位
站在120周年校庆的时间节点上,展望未来,林小英教授认为,北大应该在树立中国人的文化自信方面多做些事情。“今天,我们提出要创建一流大学。什么是一流大学?这其实是一个文化本位、文化自信的问题。”林小英说。
北大诞生于一个动荡的时代,习惯了在外部局势的影响下决定自己的发展方向。而当今,我们身处如此盛世,北大就应该自我反思,回归大学的本位,做好本分的事情,给社会提供一个稳定的价值引领,缓解人们在新时代、新变化中产生的焦虑心理,更好地服务国家和社会。
最近两年来,学校提出口号“守正创新,引领未来”,什么是“守正”?林小英的理解是以不变应万变。当前北大面临的问题和以往都不同,这就更需要我们守住学术之正,坐稳冷板凳,抛弃功利之心,回归“为学术而学术”的古典大学观。在大学里,该研究一些通常是今天看来毫无用处的东西,让一部分人可以有距离地来观察我们自身、我们的社会、我们的国家、我们的世界,甚至我们的星球和宇宙。事实上,大学的第一要务是认知的需要,是好奇心和兴趣的满足,是一个人在智性上的收获。当问题层出不穷时,至少还有一些北大人在思考纯粹而理想的答案。
“当我们的生活不再捉襟见肘,就应该有资本多做一些不食人间烟火的事情了。”林小英认真思考着北大将来的定位和使命,“希望我们能以仰望星空的心境,继续引领新时代中国高校的精神气质。”
(校报记者 王紫微)