“ 经济史的趣味 ” :
经济学的“ 十万个为什么 十万个为什么 ”

    期次:第1499期   

赖建诚 赖建诚 《 《经济史的趣味 经济史的趣味》 》



  作为本学期人文社会科学研究院推出的“文研课程”之一,“经济史的趣味”深受同学们喜爱。每周一晚上,在地学楼教室里和授课教师赖建诚教授一起探讨历史现象中的经济学原理,或者以经济学视角重新审视那些看似定论的历史共识,都给大家带来耳目一新的感受。
  赖建诚是巴黎高等社会科学研究院博士、哈佛大学燕京学社访问学者、台湾新竹清华大学经济系荣誉退休教授、北大文研院第五期邀访学者。他在经济史和经济思想史领域深耕多年,建树丰厚,著有《近代中国的合作经济运动:1912-1949》《亚当·史密斯与严复:〈国富论〉 与中国》《梁启超的经济面向》 《边镇粮饷:明代中后期的边防经费与国家财政危机,1531-1602》 等。此次他在北大开设的课程作为培养经济学直觉的通识课,定位为经济学入门课程,不涉及繁复的推导或计算,而是通过鲜活的历史事例,由现象到本质,深入浅出,层层递进,探究经济学原理。课程以赖建诚教授的名著《经济史的趣味》为教材,进行部分篇目的讲授。
  为 什 么 计 算 机 键 盘 以“QWER?TY”几个字母开头?听过“经济史的趣味”课程,你就会知道,事实上,70%英文词汇是由“DHIATENSOR”这 10个字母组成,理应放在键盘最开头的位置。但在打字机的时代,这10个字母的打击杆如果位置太集中,当快速连打“DHIAT”这5个字母,字杆的弹簧还没来得及弹回,又快速打“ENSOR”这5个字母,这 10 个字杆很容易纠结在一起,打字速度反而变慢了。最终,经过市 场 的 选 择,大 多 数 人 采 用 了 以“QWERTY”顺序排列的打字机键盘,而这种键盘一旦成为主流,就会产生“规模经济”的“滚雪球效应”,从而独霸天下。
  蒸汽机对英国工业革命的影响到底大不大?数据表明,经由瓦特改良的蒸汽机,在1769年取得专利权,到了60年之后的19世纪30年代,全英国蒸汽机动力的总和才165,000马力,大约是全国
动力来源的1.5%,重要性很低。甚至到了19世纪70年代,蒸汽机所产生的马力,几乎有一半是用在开矿和棉纺业上。相对于当时的农业和服务业,蒸汽机对英国的GNP几乎没有贡献。
  为什么中国历史上江南地区多佃农?赖建诚教授告诉我们,大多数人的印象往往是佃农的生活较自耕农困苦,其实这在华北地区或许是常见的事,但江南地区的情况正好相反,江南佃农的生活水平,平均而言好过华北的自耕农。江南地区可以围湖造田,灌溉率又高,因而吸引了大量移民,这是佃农大增的主要原因。
  通过这些“十万个为什么”式的讲述,原本复杂的经济学原理一下子变得通俗易懂、深入人心。听课的同学们纷纷表示,“经济史的趣味”是一门很好玩的课程,轻松诙谐,富于话题性,同时,历史学和经济学在这门课上融于一炉,跨学科的研究思路给予大家很多颠覆性的认知,令人回味,也不断引发新的思考。
  (校报记者 刘静怡 王紫微)